ลาสเวกัสสตริปที่ถูกปิดก็ดูว่างเปล่ายิ่งขึ้น

สัปดาห์นี้เป็นสัปดาห์ที่ลาสเวกัสจะเป็นศูนย์กลางของจักรวาลฟุตบอล แต่ตอนนี้ แฟน NFL ที่อึกทึกครึกโครมที่อาจเดินไปแถบเดอะสตริปโดยสวมหมวกแก๊ปและเสื้อของทีมโปรดถูกแทนที่ด้วยความเงียบงัน

NFL Draft ประจำปี 2020 ระยะเวลาสามวันคาดว่าจะดึงดูดผู้เข้าชมหลายแสนคนมาที่ลาสเวกัสเริ่มตั้งแต่วันพฤหัสบดีนี้ แต่เมื่อการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ (โควิด-19) ปิดคาสิโนในเดอะสตริป NFL ก็ดึงปลั๊กออกจากงานประจำปี ซึ่งตามธรรมเนียมแล้วดึงดูดแฟนพันธุ์แท้ฟุตบอลหลายหมื่นคน

แน่นอนว่าการร่างกฎหมายจะยังคงเกิดขึ้น แต่ด้วยข้อกำหนดในการเว้นระยะห่างทางสังคม ผู้เล่นจะได้ยินชื่อของพวกเขาประกาศในบ้านอันเงียบสงบผ่านวิดีโอสตรีมมิ่ง แม้จะขาดการกอดแบบพี่น้องแบบดั้งเดิมจาก Roger Goodell กรรมาธิการ NFL

ลาสเวกัสกำลังได้รับผลกระทบทางการเงินครั้งใหญ่จากการสูญเสียร่างกฎหมาย ห้องพักในโรงแรมขายในราคาสามหรือสี่เท่าของมูลค่าปกติในช่วงปลายเดือนเมษายน Caesars Entertainment จะเปิดตัวศูนย์การประชุม Caesars Forum มูลค่า 375 ล้านดอลลาร์ด้านหลัง Linq ซึ่งเป็นที่ตั้งของเวทีหลักที่จะมีการเปิดเผยการคัดเลือกของทีม เว็บไซต์นี้ยังรวม NFL Draft Experience ซึ่งเป็นเทศกาลฟรีสามวันสำหรับทุกสิ่งเกี่ยวกับฟุตบอลและทุกสิ่งใน NFL

น้ำพุเบลลาจิโอจะต้องทำหน้าที่เป็นฉากหลังสำหรับทางเข้าพรมแดงของ NFL Draft

หน่วยงานการประชุมและผู้เยี่ยมชมลาสเวกัสพร้อมที่จะทุ่มเงิน 2.4 ล้านดอลลาร์เพื่อผลิตและโปรโมต NFL Draft ซึ่งรวมถึงพิธีพรมแดงเพื่อแสดงความเคารพต่อการคัดเลือกรอบแรกที่คาดหวังบนเวทีที่จัดขึ้นกลางน้ำพุเบลลาจิโอ หลังจากเสร็จสิ้นพิธี ผู้เล่นจะต้องถูกแห่ไปตาม Strip ไปที่ Caesars Forum

งานนี้คาดว่าจะเฉลิมฉลองให้กับ Las Vegas Raiders เนื่องจากฤดูกาลแรกของทีมใน Allegiant Stadium มูลค่า 2 พันล้านดอลลาร์นั้น อย่างน้อยก็ในตอนนี้เหลือเพียงสี่เดือนเท่านั้น สินค้า Las Vegas Raiders ที่ได้รับอนุญาตจาก NFL จะต้องออกสู่ตลาดให้ตรงกับร่าง

“สุขภาพและความปลอดภัยเป็นสิ่งสำคัญที่สุดของเรามาโดยตลอด ดังนั้นแม้จะเป็นความผิดหวังครั้งใหญ่ แต่นี่ก็เป็นการตัดสินใจที่ถูกต้อง” มาร์ค เดวิส เจ้าของทีม Raiders กล่าวในแถลงการณ์

ช่างเป็นความแตกต่างอย่างสิ้นเชิงที่เราเกิดขึ้นในช่วง 30 วันที่ผ่านมา

การปิดตัวของอุตสาหกรรมรีสอร์ทซึ่งผ่านเครื่องหมายหนึ่งเดือนในวันนี้ทำให้ LVCVA เสียรายได้ภาษีห้องพักสูงถึง 200 ล้านดอลลาร์สำหรับปีงบประมาณ 2021 หน่วยงานได้ตัดงบประมาณการดำเนินงานปี 2020 ไป 79 ล้านดอลลาร์

แม้แต่ “มาสคอต” ของ LVCVA อดีตนายกเทศมนตรีลาสเวกัสและทนายความกลุ่มหนึ่งอย่างออสการ์ กู๊ดแมน ยังเห็นสัญญามูลค่า 72,000 ดอลลาร์ต่อปีของเขาเพื่อโปรโมตจุดหมายปลายทางแห่งนี้ กลายเป็นเหยื่อของวิกฤติงบประมาณ ด้วยห้องพักในโรงแรมเกือบ 150,000 ห้องที่ว่างเปล่า และคาสิโน Strip ที่ถูกปิดถูกผลักไสให้ส่องสว่างหน้าต่างด้วยข้อความแห่งความหวัง ไม่มีอะไรที่ Goodman จะโปรโมตได้

ในเมืองที่ขึ้นชื่อเรื่องกิจกรรมที่สาดกระเซ็น NFL Draft เป็นงานที่ไม่เพียงแต่เป็นการเฉลิมฉลองการแต่งงานอย่างเป็นทางการระหว่างเมืองลาสเวกัสและ NFL ที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นเมืองต้องห้ามเท่านั้น แต่ยังเป็นแหล่งความภาคภูมิใจของชุมชนที่สำคัญอีกด้วย สำหรับลาสเวกัสและผู้อยู่อาศัย

มีคำใบ้ว่าลาสเวกัสอาจลงเล่น Super Bowl ที่ Allegiant Stadium – Goodell กล่าวเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ว่าลาสเวกัสสามารถประกาศให้เป็นเมือง Super Bowl ในอนาคต โดยคาดว่าจะเป็นปี 2025 หรือ 2026

เชื่อกันว่า NFL Draft ในอนาคตอาจลงจอดที่ลาสเวกัส

สัปดาห์นี้ Strip ที่เงียบสงบและว่างเปล่าอยู่แล้วก็อดไม่ได้ที่จะดูเงียบและว่างเปล่ามากขึ้นเล็กน้อย

ผมขอเริ่มก่อน ผู้ว่าการ Sisolak ด้วยการปรบมือให้กับการตัดสินใจในอดีตของคุณเกี่ยวกับการระบาดใหญ่ของโควิด-19 แม้ว่าคำสั่งซื้อของคุณส่งผลกระทบอย่างจริงจังเกือบทุกธุรกิจในเนวาดา รวมถึงรายงานการเล่นเกมของ CDCพวกเขาก็ช่วยชีวิตคนได้ ชะลอการแพร่กระจายของโรคได้อย่างมาก และป้องกันสิ่งที่อาจเป็นความเครียดอย่างรุนแรงต่อระบบการรักษาพยาบาลของรัฐของเรา

อิงจากNew York Times Coronavirus ในสหรัฐอเมริกา: แผนที่ล่าสุดและจำนวนเคสณ วันพุธ เนวาดามีผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันแล้ว 107 รายต่อ 100,000 คน และเสียชีวิต 4 รายต่อผู้อยู่อาศัย 100,000 คน ซึ่งต่ำกว่าค่าเฉลี่ยของผู้ติดเชื้อที่ได้รับการยืนยัน 186 ราย และผู้เสียชีวิต 8 รายต่อประชากร 100,000 คนในสหรัฐฯ โดยรวม และในเขตคลาร์ก อัตราการเพิ่มขึ้นลดลงอย่างมาก ผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันเพิ่มขึ้นสองเท่าทุกๆ 2 วัน; ตอนนี้เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าทุกๆ 11.5 วัน

นอกจากนี้ จากข้อมูลของcovid19.healthdata.orgพบว่าสิ่งที่เลวร้ายที่สุดดูเหมือนจะเกิดขึ้นในอดีตสำหรับ Silver State การใช้ทรัพยากรสูงสุดของเราคือวันที่ 8 เมษายน เมื่อรัฐต้องการเตียงในโรงพยาบาล 386 เตียง เตียง ICU 71 เตียง และเครื่องช่วยหายใจ 63 เครื่อง ซึ่งต่ำกว่าความสามารถของรัฐมาก

ทางเข้า Wynn Las Vegas บน Las Vegas Strip ปิดอยู่

ตอนนี้ถึงเวลามุ่งเน้นไปที่การฟื้นฟูของเราแล้ว อาจจะต้องใช้เวลาอย่างน้อยหนึ่งปีกว่าจะได้เนวาดาและอุตสาหกรรมเกมในระดับประเทศให้ใกล้เคียงกับปกติ เราควรเริ่มกระบวนการไม่ช้าก็เร็ว

ในช่วงสองสัปดาห์แรกของเดือนพฤษภาคม ธุรกิจในเนวาดาทั้งหมดควรได้รับเชิญให้เปิดใหม่อีกครั้ง โดยมีข้อจำกัด ในช่วง 30 วันแรกของการดำเนินการ ควรสร้างและบังคับใช้ข้อจำกัดจำนวนผู้เข้าพักชั่วคราว หนึ่งเดือนน่าจะเพียงพอที่จะดูว่ารัฐมีความก้าวหน้าอย่างยั่งยืนหรือไม่

ตัวอย่างเช่น คาสิโนควรเปิดใช้งานเฉพาะเครื่องอื่นๆ ทุกเครื่อง (หรืออะไรก็ตามที่สร้างระยะห่างทางสังคมที่เหมาะสมระหว่างผู้เล่น) และควรจำกัดจำนวนผู้เล่นที่นั่งอยู่ที่โต๊ะใดก็ได้ เจ้าหน้าที่ทุกคนควรสวมหน้ากากอนามัย และควรมีหน้ากากอนามัยสำหรับผู้เล่นทุกคนที่ร้องขอ นอกจากนี้ หากและเมื่อระบบติดตามพร้อมใช้งานสมาชิกในทีมคาสิโนทุกคนควรจำเป็นต้องวางระบบดังกล่าวบนโทรศัพท์มือถือของตน และคาสิโนควรสนับสนุนลูกค้าในเชิงรุกให้ทำเช่นนั้นเช่นกัน

ฉันไม่ได้เสนอคำแนะนำเหล่านี้มากนักในการช่วยชีวิต แม้ว่าการป้องกันผู้ป่วยโรคโควิด-19 รายใหม่จำนวนมากเป็นสิ่งสำคัญ เพื่อสร้างสภาพแวดล้อมที่ลูกค้าจะรู้สึกปลอดภัยที่จะอุปถัมภ์อีกครั้ง หลายทศวรรษที่ผ่านมา อุตสาหกรรมคาสิโนเป็นผู้นำในด้านความพร้อมของเครื่องกระตุ้นหัวใจ จะได้รับประโยชน์จากความพยายามที่คล้ายกันเพื่อให้มั่นใจว่าลูกค้าได้รับการปกป้องจากโควิด-19

และแน่นอนว่า ไม่ว่ารัฐจะทำอะไรก็ตามเพื่อให้การทดสอบพร้อมใช้งานและสะดวกสำหรับผู้อยู่อาศัยในเนวาดาทุกคน จะได้รับการชื่นชมอย่างมาก ไม่ต้องพูดถึงระบบที่สามารถใช้ผลการทดสอบได้อย่างรวดเร็ว

ผู้ว่าราชการ Sisolak คุณมีข้อมูลและความเชี่ยวชาญมากกว่าฉันมาก คำขอที่สำคัญที่สุดและสำคัญที่สุดของฉันคือไม่ว่าแผนการเปิดใหม่ใดก็ตามที่คุณตัดสินใจ โปรดนำข้อมูลนั้นออกไปให้รัฐโดยเร็วที่สุด ธุรกิจหลายพันแห่งในเนวาดาและผู้อยู่อาศัยในเนวาดาหลายล้านคนกำลังจ้องมองเข้าไปในหลุมดำโดยไม่รู้ว่าหลุมดำจะจบลงเมื่อใดหรืออย่างไร จนถึงตอนนี้คุณทำผลงานได้ดีในการชนะสงคราม ตอนนี้ถึงเวลาจัดการการเปลี่ยนแปลงสู่สันติภาพแล้ว

XFL ที่พุ่งพรวดในสัปดาห์นี้กลายเป็นลีกกีฬาอาชีพลีกแรกที่ตกเป็นเหยื่อของการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส COVID-19 แต่แตกต่างจาก NBA, NHL และเมเจอร์ลีกเบสบอลที่ระงับการเล่น XFL ยื่นฟ้องล้มละลายและไม่มีแผนที่จะพยายามคืนในปี 2564

สำหรับชุมชนการพนันกีฬา การสูญเสีย XFL ถือเป็นการสูญเสียการ์ดพาร์เลย์เมื่อเทียบกับการยกเลิกการแข่งขัน March Madness ของ NCAA

สิ่งที่น่าเจ็บใจในระยะยาวก็คือ XFL เป็นลีกกีฬาอาชีพแห่งแรกที่ยอมรับการเดิมพันกีฬาที่ถูกกฎหมายโดยเป็นส่วนหนึ่งของผลิตภัณฑ์ เจ้าหน้าที่ XFL ปรึกษากับผู้ให้บริการสปอร์ตบุ๊คเกี่ยวกับกฎและสนับสนุนให้พันธมิตรสื่อรวมข้อมูลการพนันในการออกอากาศ

VSiN – Vegas Stats & Information Network ซึ่งตั้งอยู่ในลาสเวกัส มีความร่วมมือกับ XFL และ iHeartRadio เพื่อสร้างโปรแกรม “เดิมพัน” เสียงสำหรับสองเกมในแต่ละสัปดาห์ในช่วงฤดูกาล XFL 10 เกมตามกำหนด

“แนวคิดในการเปิดรับการแพร่กระจายนี้หมายความว่าภารกิจของเรา การออกแบบของเรา และโครงสร้างพื้นฐานทางธุรกิจของเราล้วนมุ่งเน้นไปที่อนาคตการเดิมพันกีฬาที่กำลังจะมาถึงอย่างรวดเร็ว” เจฟฟรีย์ พอลแล็ค ประธาน XFL กล่าวกับ David Purdum จาก ESPN ก่อนเริ่มฤดูกาล

Pollack มีพื้นฐานด้านการพนัน โดยเคยดำรงตำแหน่งกรรมาธิการของ World Series of Poker ระหว่างปี 2548 ถึง 2552 ในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา การแข่งขันในลาสเวกัสเพิ่มขึ้นอย่างมากทั้งในด้านจำนวนผู้เล่น จำนวนเงินรางวัลรวม และการเปิดเผยสื่อโดยรวม WSOP ทำข้อตกลงกับ ESPN ในช่วงวาระของ Pollock เพื่อถ่ายทอดสดการแข่งขัน รวมถึงตารางสุดท้ายของ Main Event ซึ่งเป็นความร่วมมือที่ยังคงมีอยู่ในปัจจุบัน

“เราเห็นข้อดีมากมายในการเข้าสู่โลกการพนันกีฬา นั่นคือสิ่งที่แฟนเราต้องการ เราไม่เห็นข้อเสีย เราเห็นโอกาส” พอลลอคส์กล่าวกับ ESPN

การเดิมพัน XFL ในช่วงห้าเกมแรกของฤดูกาลนั้นไม่ได้มีขนาดใหญ่มากนัก โจ แอชเชอร์ ซีอีโอของวิลเลียม ฮิลล์ สหรัฐฯ กล่าวว่ามี “ความสนใจอยู่บ้าง” อย่างไรก็ตาม การล่มสลายของลีก ทำให้เกิดคำถามว่ามีตลาดการพนันสำหรับฟุตบอลอาชีพนอก NFL หรือไม่

ผู้ให้บริการสปอร์ตบุ๊คได้รับการอ่านอย่างดีเกี่ยวกับความสนใจเมื่อปีที่แล้ว ด้วยความล้มเหลวของ Alliance of American Football ซึ่งเป็นลีกฤดูใบไม้ผลิที่พุ่งพรวดซึ่งพับอย่างรวดเร็วเนื่องจากการจัดการที่ผิดพลาดและขาดเงินทุน การระบาดใหญ่ที่เพิ่มขึ้นทำให้ XFL ต้องปิดตัวลงโดยเหลืออีกห้าเกมในฤดูกาลปกติ

“โดยทั่วไปแล้วผู้คนดูเหมือนจะชอบผลิตภัณฑ์นี้” Asher กล่าว

เรื่องที่ยังไม่มีคำตอบคือความสนใจใน XFL จะส่งผลกระทบกับนักพนันอย่างไรเมื่อ March Madness จบลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในขณะที่โลกการพนันกีฬายังมุ่งเน้นไปที่ LeBron James และ Los Angeles Lakers ที่สร้างชื่อ NBA และรอบตัดเชือก Stanley Cup ของ NHL กำลังเป็นรูปเป็นร่าง .

“XFL ครองใจและจินตนาการของผู้คนนับล้านที่รักฟุตบอลอย่างรวดเร็ว น่าเสียดายที่ในฐานะองค์กรใหม่ เราไม่ได้รับการปกป้องจากผลกระทบทางเศรษฐกิจที่รุนแรงและความไม่แน่นอนที่เกิดจากวิกฤตโควิด-19” ลีกกล่าวในแถลงการณ์หลังการยื่นฟ้องล้มละลาย

“นี่เป็นช่วงเวลาที่น่าเสียใจสำหรับหลายๆ คน รวมถึงแฟนบอล ผู้เล่น และทีมงานของเรา และเราขอขอบคุณพวกเขา พันธมิตรทางโทรทัศน์ของเรา และชาวอเมริกันจำนวนมากที่สนับสนุน XFL สำหรับความรักในฟุตบอล”

ข่าวดีก็คือ การยื่นฟ้องต่อศาลล้มละลายสหรัฐในเมืองเดลาแวร์เมื่อวันจันทร์เป็นการปรับโครงสร้างองค์กรตามบทที่ 11 ไม่ใช่การชำระบัญชีตามบทที่ 7 นั่นหมายความว่าลีกสามารถพยายามกลับมาได้ XFL เป็นเจ้าของโดย Vince McMahon หัวหน้า WWE และ Alpha Entertainment WWE ยังเป็นเจ้าของหุ้นของบริษัท 23.5%

อย่างไรก็ตาม เนื่องจากเจ้าหนี้ประมาณ 1,000 ถึง 5,000 รายเป็นหนี้ XFL ระหว่าง 10 ล้านถึง 50 ล้านดอลลาร์ จึงมีใบเรียกเก็บเงินจำนวนมากที่ต้องจ่าย เจ้าหนี้รายใหญ่ที่สุดคือหน่วยงานในเมืองเซนต์หลุยส์ที่ดำเนินการโดมของเมืองที่อเมริกาเซ็นเตอร์ ซึ่งมีสัญญาเช่า St. Louis BattleHawks เป็นเวลาสามปี มันถูกระบุว่าเป็นหนี้ 1.6 ล้านดอลลาร์ โค้ชเจ็ดในแปดคนของลีกก็เป็นหนึ่งในเจ้าหนี้ชั้นนำเช่นกัน

VSiN ซึ่งไม่ใช่เจ้าหนี้ในการล้มละลาย ได้รับการสนับสนุน XFL ตั้งแต่ต้น เนื่องจากการยอมรับการเดิมพันกีฬาของลีก

“เป็นเรื่องดีที่ได้เห็นลีกอย่าง XFL นำการพนันกีฬามาใช้เพื่อกระตุ้นการมีส่วนร่วมและความสนใจของแฟนๆ” Brian Musburger ผู้ก่อตั้ง VSiN กล่าวในเดือนมกราคม

XFL ดั้งเดิมเปิดตัวในปี 2544 และกินเวลาเพียงหนึ่งฤดูกาล อย่างไรก็ตาม นวัตกรรมบางอย่างที่เกี่ยวข้องกับการออกอากาศ เช่น “กล้องบนท้องฟ้า” เหนือสนามเด็กเล่น ได้ถูกนำมาใช้ในการออกอากาศของ NFL บางทีการยอมรับการเดิมพันกีฬาโดย NFL อาจกลายเป็นมรดก XFL อีกอย่างหนึ่ง

วิกฤตการณ์ไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ (โควิด-19) ยังไม่สิ้นสุดอีกต่อไป ผู้คนในทุกช่วงชีวิตพยายามปรับตัวให้เข้ากับการใช้ชีวิตแบบเล็กๆ และอยู่ห่างจากผู้อื่นให้มากที่สุด ผู้คนต่างคิดค้นวิธีการที่น่าสนใจเพื่อสร้างความบันเทิงให้ตัวเองและเพื่อนๆ ของพวกเขา แต่ภายใต้ความคิดสร้างสรรค์และอารมณ์ขันคือความวิตกกังวล ไม่ว่าคุณจะทำงานอาชีพอะไร รายได้ของคุณได้รับผลกระทบ แน่นอนว่าไม่ใช่ทุกธุรกิจจะปิด และไม่ใช่ว่าทุกคนจะถูกเลิกจ้าง ผู้ค้าปลีก/ผู้ผลิตและผู้ให้บริการหลายรายเร่งดำเนินการอย่างเต็มที่และแม้กระทั่งการจ้างงาน อย่างไรก็ตาม ตัวเลขการว่างงานอยู่ในสัปดาห์ที่สามของการปิดตัว ในช่วงสามสัปดาห์แรก มีผู้ยื่นขอว่างงานรวมกัน 16.8 ล้านคน ตัวเลขเหล่านี้จะเพิ่มขึ้นเนื่องจากบางบริษัทจะจ่ายเงินให้พนักงานจนถึงสิ้นเดือนเมษายน มันจะเป็นสัปดาห์ที่สองหรือสามของเดือนพฤษภาคม ก่อนที่เราจะรู้ว่ามีคนตกงานกี่คนเนื่องจากการแพร่ระบาด

ข้อความบน Venetian on the Strip/ภาพถ่ายผ่าน KLAS-TV

ผู้ว่างงานและนายจ้างที่ไม่มีลูกจ้างต่างก็มีความวิตกกังวลและความไม่แน่นอนเกี่ยวกับอนาคตระยะสั้น ทั้งสองมีทรัพยากรที่จำกัดและค่าใช้จ่ายคงที่ คาสิโนอาจสามารถเจรจาค่าใช้จ่ายคงที่เหล่านั้นใหม่ได้ พนักงานไม่น่าจะสามารถทำเช่นเดียวกันได้ พนักงานต่างสงสัยว่าเมื่อใดที่ทุกอย่างชัดเจนจะได้รับในที่สุดหากพวกเขาจะมีงานทำ แม้กระทั่งงานพาร์ทไทม์ก็ตาม และถ้าไม่มีโอกาสในการจ้างงานอื่นใดอีก บรรดานายจ้างต่างสงสัยว่าพวกเขาจะรอดจากการปิดตัวไปได้ว่าพวกเขาจะมีลูกจ้างหรือลูกค้าหรือไม่ ไม่มีใครตอบคำถามเหล่านั้นได้ คำถามแรกในใจทุกคนคงเป็นว่าเมื่อไหร่จะจบ? สำหรับอุตสาหกรรมคาสิโน แน่นอนว่าจะไม่มีคาสิโนใดเปิดให้บริการก่อนวันที่ 1 พฤษภาคม และถึงแม้จะเป็นแง่ดีก็ตาม

เช่นเดียวกับที่คาสิโนปิดแต่ละรัฐ แต่ละรัฐจะมีเกณฑ์และกำหนดเวลาในการกลับมาดำเนินธุรกิจของตนเอง คาสิโนจะไม่เปิดในเวลาเดียวกัน แม้จะอยู่ในรัฐใดก็ตาม การปิดระบบใช้เวลาประมาณสามสัปดาห์ Wildhorse Resort and Casino ในรัฐโอเรกอนปิดให้บริการในวันที่ 2 มีนาคม เมื่อมีพนักงานตรวจพบเชื้อไวรัสเป็นบวก คาสิโนปิดอยู่สองวัน ทำความสะอาดทุกอย่างแล้วเปิดอีกครั้งในวันที่ 4 มีนาคม ในวันที่ 18 มีนาคม Wildhorse ปิดอีกครั้ง คราวนี้จนกว่าจะมีประกาศเพิ่มเติม การปิดคาสิโนส่วนใหญ่ในประเทศเกิดขึ้นนานกว่า 11 วัน ระหว่างวันที่ 13-24 มีนาคม เมื่อวันที่ 25 มีนาคม รายงานของสื่อระบุว่าคาสิโนทั้งหมดในสหรัฐอเมริกาจะปิดให้บริการ การเปิดใหม่จะขึ้นอยู่กับจำนวนผู้ป่วยและผู้เสียชีวิตในแต่ละรัฐ และอัตราการลดลงของทั้งสองรัฐ เซาท์ดาโคตาและโคโลราโดไม่ได้อยู่ในวิถีเดียวกันกับนิวยอร์ก แม้แต่รัฐที่มีพรมแดนติดกันก็ไม่จำเป็นต้องเป็นไปตามเส้นทางเดียวกัน สภาพในรัฐลุยเซียนาแตกต่างอย่างมากจากสภาพในมิสซิสซิปปี้

แม้ว่าจะให้ความชัดเจนแล้ว แต่สถานการณ์ก็ยังซับซ้อน สำหรับคาสิโน ประเด็นด้านกฎระเบียบ ลอจิสติกส์ และองค์กรจะมีข้อกำหนดและระยะเวลาที่แตกต่างกันออกไป ข้อกำหนดด้านกฎระเบียบมีความสำคัญเหนือกว่าสิ่งอื่นใด การพยายามเปิดการดำเนินงานหลายแห่งจะทำให้โครงสร้างการกำกับดูแลด้านภาษีในทุกรัฐ จนถึงตอนนี้ยังไม่มีรัฐใดออกคำสั่งใดๆ เกี่ยวกับกระบวนการนี้ ดังนั้นจึงไม่มีใครเดาได้แน่ชัดว่าจะต้องทำอะไร นี่คือพื้นที่ใหม่สำหรับทุกคน เมื่อแยกออกแล้ว คาสิโนแต่ละแห่งจะพยายามและคาดการณ์ระดับของธุรกิจที่สามารถคาดหวังได้ ตารางคาสิโนตามปริมาณธุรกิจหรือปริมาณการเข้าชมของลูกค้า คาสิโนไม่ต้องการพนักงานจำนวนเท่ากันในกะสุสานเช่นเดียวกับบนชิงช้า และไม่ต้องการระดับพนักงานเดียวกันในวันอังคารของเดือนธันวาคมเช่นเดียวกับในวันเสาร์ในเดือนสิงหาคม ด้วยความไม่แน่นอนที่มีอยู่ในปัจจุบันเกี่ยวกับเศรษฐกิจโดยทั่วไป การคาดการณ์ความต้องการของพนักงานอย่างแม่นยำจึงแทบจะเป็นไปไม่ได้เลย ปัญหาที่น่าสับสนประการหนึ่งคือการเว้นระยะห่างทางสังคม คาสิโนอาจถูกกำหนดหรืออาจเลือกที่จะรักษาระยะห่างทางสังคม ในร้านอาหารและบนพื้นคาสิโน จะทำได้ยากและต้องมีการวางแผนด้านลอจิสติกส์อย่างมาก

เมื่อรีสอร์ทเปิดในแอตแลนติกซิตี้ในปี 1978 ผู้คนยืนเข้าแถวเพื่อเข้าไปในคาสิโน มันเป็นความต้องการที่ถูกกักขังขั้นสูงสุด พวกเขารอคอยคาสิโนใกล้บ้านมากกว่าลาสเวกัสอย่างใจจดใจจ่อ การเปิดตัวคาสิโนส่วนใหญ่ในช่วง 40 ปีที่ผ่านมาเป็นประสบการณ์ที่เล็กกว่าของรีสอร์ท การเปิดคาสิโนอีกครั้งในปี 2020 จะไม่เป็นเช่นนั้น อาจมีความต้องการที่ถูกกักขังจากลูกค้าประจำบางรายซึ่งแทบจะอดใจไม่ไหวที่จะรอให้คาสิโนที่พวกเขาชื่นชอบเปิดประตู อย่างไรก็ตาม แม้แต่ผู้เล่นที่ภักดีเหล่านั้นก็ยังได้รับผลกระทบจากการล็อกดาวน์ ประชาชนจะมีรายได้จากการใช้จ่ายน้อยลง และลังเลที่จะใช้จ่ายมากกว่าช่วงก่อนเกิดวิกฤติ สถานการณ์นี้ไม่เหมือนใครอย่างแท้จริง และเนื่องจากผู้ให้บริการทั่วประเทศพยายามสร้างแบบจำลองที่ใช้งานได้ จึงมีข้อมูลในอดีตน้อยมาก

มีรุ่นเดียวที่เทียบเคียงได้คือมาเก๊า ตามคำสั่งของรัฐบาล คาสิโนในมาเก๊าปิดทำการในวันที่ 4 กุมภาพันธ์ ซึ่งกินเวลาสองสัปดาห์ก่อนที่คาสิโนจะได้รับอนุญาตให้เปิดอีกครั้ง ข้อกำหนดประการหนึ่งคือการเว้นระยะห่างทางสังคม คาสิโนได้รับอนุญาตให้เปิดเกมบนโต๊ะได้เพียงครึ่งเดียว และโต๊ะเหล่านั้นสามารถให้ความบันเทิงได้เพียงครึ่งหนึ่งของจำนวนผู้เล่นปกติเท่านั้น ภายในกลางเดือนมีนาคม โต๊ะ 80% กลับมาเปิดให้บริการอีกครั้ง แม้ว่าจะมีข้อกำหนดเพิ่มเติมสำหรับการสวมหน้ากากอนามัยและการทำความสะอาดพื้นผิวทั้งหมดเป็นประจำ แม้ว่าคาสิโนจะเปิด สะอาด และค่อนข้างปลอดภัย แต่ลูกค้าก็ยังไม่รีบกลับมา รายได้จากการเล่นเกมในเดือนกุมภาพันธ์ลดลง 87% และ 80% ในเดือนมีนาคม – เดือนที่มีนักท่องเที่ยวเพียง 250,000 คน ถือเป็นภาพเยือกเย็นที่จะใช้เป็นตัวอย่าง แต่เงื่อนไขบางประการในมาเก๊าจะใช้ไม่ได้กับประเทศนี้

มาเก๊าเป็นเขตอำนาจศาลที่มีเอกลักษณ์ ผู้มาเยือนเมืองนี้ส่วนใหญ่มาจากประเทศจีน โดยเฉพาะส่วนใหญ่มาจากมณฑลหนึ่งคือกวางตุ้ง เศรษฐกิจในจีนยังห่างไกลจากการกลับสู่ภาวะปกติ และมณฑลกวางตุ้งก็จำกัดการเข้าถึงมณฑลนี้ในช่วงที่มีไวรัส ทุกคนต้องถูกกักกัน รวมถึงคนในพื้นที่ที่กลับจากการไปเยือนมาเก๊า ยิ่งไปกว่านั้น มาเก๊ากำลังกักกันทุกคนที่เข้ามาในอาณาเขตของตน ในความเป็นจริง มาเก๊าปิดให้บริการแก่นักท่องเที่ยวและนักพนัน แม้ว่าในทางทฤษฎีจะเปิดกว้างก็ตาม ดังนั้นตัวเลขจึงแย่กว่าที่เราคาดการณ์ไว้ในสหรัฐอเมริกามาก แต่มาเก๊าเป็นแบบอย่างเดียวที่เรามี

การมีโมเดลไว้ใช้ก็คงจะดีสักแบบไม่มีเลย คาสิโนก็เหมือนกับธุรกิจอื่นๆ ในประเทศนี้ ที่ถูกทิ้งให้พยายามสร้างแบบจำลองทางทฤษฎีของตนเอง ไม่มีทางเลือกอื่นจนกว่าประตูจะเปิดและลูกค้าเริ่มกลับมา สำหรับอนาคตระยะสั้นผู้ประกอบการคาสิโนจะต้องคาดเดา นั่นคือสิ่งที่เราทุกคนยืน ไม่มีโมเดลใดที่บอกเราว่าจะคาดหวังอะไรหรือวางแผนอย่างไรในช่วงที่เหลือของปีนี้ ฉันไม่รู้เกี่ยวกับคุณ แต่นั่นทำให้นอนหลับยากบางคืน

หัวหน้าสหภาพพนักงานบริการที่ใหญ่ที่สุดของประเทศเมื่อวันพฤหัสบดีได้ตำหนิ MGM Resorts International และ Caesars Entertainment ที่ไม่ “ก้าวขึ้นมา” และทำมากกว่านั้นเพื่อช่วยพนักงานโรงแรมคาสิโนของบริษัทหลายพันรายเลิกงานในช่วงการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส

“ในทุกชุมชน อุตสาหกรรมคาสิโนได้เข้ามา พวกเขามักจะประกาศบางสิ่งอยู่เสมอ” D. Taylor ประธานองค์กรแรงงาน UNITED HERE ที่มีสมาชิก 300,000 คนกล่าว “หนึ่ง พวกเขาจะนำงานที่ดีมาสู่พื้นที่ สอง พวกเขาอุทิศตนเพื่อชุมชน และประการที่สาม เห็นได้ชัดว่าพวกเขาจะเป็นแหล่งรายได้ของผู้เสียภาษีสำหรับเงินกองทุนของรัฐหรือท้องถิ่น นั่นเป็นการนำเสนอของพวกเขาจริงๆ และเราได้ผ่านวิกฤติการณ์มากมายกับอุตสาหกรรมคาสิโน ไม่ว่าเราจะได้รับผลกระทบจากเหตุการณ์ 9/11 เราก็มีพายุเฮอริเคนแคทรีนาถล่มชายฝั่งอ่าวไทย เรามีเฮอริเคนแซนดี้ในแอตแลนติกซิตี้ และในทุกกรณี อุตสาหกรรมคาสิโนก็ก้าวขึ้นมา”

เทย์เลอร์เข้าร่วมในการประชุม Zoom โดย Culinary Local 226 เลขาธิการเหรัญญิก Gioconda Arguello-Kline และผู้นำแรงงานจากแอตแลนติกซิตีและชายฝั่งอ่าวไทยเพื่อเรียกร้องให้บริษัทยักษ์ใหญ่ด้านเกมจ่ายเงินให้พนักงานในระหว่างการปิดตัวของอุตสาหกรรมคาสิโนตามคำสั่งของรัฐบาล

หลังจากสังเกตเห็นว่าบริษัทคาสิโนลุกขึ้นมาร่วมงานหลังจากพายุเฮอริเคนแคทรีนาและแซนดี้ และหลังจากการโจมตีของผู้ก่อการร้ายเมื่อวันที่ 11 กันยายน พ.ศ. 2544 เขาได้เรียกร้องให้ MGM และ Caesars ไม่ทำอะไรมากกว่านี้ นอกจากนี้เขายังยกย่องการตัดสินใจของ Wynn Resorts ที่จะจ่ายเงินพนักงานจนกว่าการระบาดจะสิ้นสุดลง และเขาก็กระทืบผู้ประกอบการที่ไม่ใช่สหภาพแรงงานซึ่งเขาบอกว่าคนงานถูกส่งกลับบ้านโดยไม่มีค่าจ้างแยกจากกัน

บริษัท ที่ไม่ใช่ด้านอาหารสองแห่ง ได้แก่ Las Vegas Sands และ Station Casinos ให้คำมั่นว่าจะจ่ายเงินพนักงานของตนจนถึงเดือนพฤษภาคม 15.

“และเห็นได้ชัดว่าอุตสาหกรรมนี้เป็นอุตสาหกรรมที่ทำกำไรได้มากโดยรวม” เทย์เลอร์กล่าว “คำถามก็คือ ทำไมโดยรวมพวกเขาถึงไม่ก้าวขึ้นมา? เราคิดว่าอย่างไม่ต้องสงสัย อุตสาหกรรมเกม คาสิโนเหล่านั้น คาสิโนเชิงพาณิชย์ ควรจ่ายเงินให้กับผู้คนในระหว่างการปิดตัวครั้งนี้”

UNITE HERE ผู้นำ ดี. เทย์เลอร์ พูดคุยกับวุฒิสมาชิกรัฐแมสซาชูเซตส์ เอลิซาเบธ วอร์เรน/ภาพโดย Howard Stutz

จากนั้นเขาก็โจมตีอย่างรุนแรงยิ่งขึ้น

“มันไม่ได้เป็นความลับเกี่ยวกับความมั่งคั่งของบริษัทเหล่านี้” เทย์เลอร์กล่าว “ตัวอย่างเช่น MGM มีเงินสดในมือเกือบ 4 พันล้านดอลลาร์ ซีซาร์มีเงินมากกว่า 2 พันล้านดอลลาร์ และดังที่คุณทราบ Caesars และ Eldorado กำลังวางแผนควบรวมกิจการมูลค่า 17 พันล้านดอลลาร์”

ซีซาร์ ซึ่งเลือกที่จะไม่ตอบสนองต่อคำวิพากษ์วิจารณ์ของสหภาพแรงงาน ได้มอบค่าจ้างให้พนักงานที่ถูกพักงานเป็นเวลาสองสัปดาห์ ซึ่งรวมถึงรายได้ทิปโดยเฉลี่ยที่พวกเขาจะได้รับ ตลอดจนสิทธิ์ในการเข้าถึงเวลาหยุดงานที่ได้รับอย่างเต็มที่ บริษัทยังจ่ายค่าสวัสดิการรักษาพยาบาลของพนักงานจนถึงวันที่ 30 มิถุนายน

MGM ตอบกลับในแถลงการณ์ มีข้อความว่า:

“เราเชื่อว่าอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวและการบริการมีแนวโน้มที่จะเปลี่ยนแปลงไปในอนาคตอันใกล้ และการตัดสินใจที่เรากำลังทำอยู่คือเพื่อให้แน่ใจว่าเรามีทรัพยากรที่ไม่เพียงแต่เปิดใหม่ แต่ยังดำเนินการได้สำเร็จด้วย เพราะสิ่งที่เราสามารถทำได้มีผลกระทบมากที่สุด สำหรับพนักงานของเราในระยะยาวคือการนำพวกเขากลับมาทำงาน”

บริษัทได้จัดตั้งกองทุนเงินช่วยเหลือฉุกเฉิน ซึ่งปัจจุบันมีเงินบริจาคมากกว่า 11 ล้านดอลลาร์ ซึ่งส่วนใหญ่มาจากผู้ให้ความบันเทิงที่มีชื่อเสียง เพื่อให้พนักงานนำไปใช้เพื่อชดเชยค่าเช่าฉุกเฉินและการชำระค่าจำนอง และชำระค่าของชำและค่าสาธารณูปโภค ได้เปิดกระดานรับสมัครงานเพื่อช่วยให้คนงานที่ถูกพักงานได้งานชั่วคราว และคาดว่าจะได้รับการผ่อนปรนเพิ่มเติมจากพระราชบัญญัติ CARES ACT ของรัฐบาลกลาง

ปัญหาเกี่ยวกับการตอบสนองต่อวิกฤตโรคระบาดที่ไม่สอดคล้องกันของอุตสาหกรรม ตัวเลขจะกลายเป็นปัญหามากขึ้นในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า เนื่องจากพนักงานที่ไม่ได้ใช้งานจำนวนมากหมดหวังมากขึ้น

ในเนวาดาเพียงสัปดาห์ที่แล้ว กระทรวงแรงงานของสหรัฐฯ รายงานการขอรับสวัสดิการว่างงานใหม่ 80,000 ราย และสำนักงานว่างงานของรัฐมีผู้ติดต่อล้นหลาม มากเสียจนผู้ว่าการรัฐ Steve Sisolak ตกลงที่จะทำสัญญากับหน่วยงานภายนอกและบริการภายนอกได้

ตัวเลขเหล่านี้สัญญาว่าจะยังคงอยู่ในระดับสูงตลอดทั้งปีที่เหลือและต่อๆ ไป แม้ว่าสถานการณ์ที่ดีที่สุดเกี่ยวกับการแพร่กระจายของไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่จะพิสูจน์ได้แม่นยำก็ตาม และแม้แต่ผู้บริหารคาสิโนที่ต้องการเปิดรีสอร์ทอีกครั้งก็ตระหนักว่าการกลับมาทำธุรกิจตามปกติจะใช้เวลาอีกนาน

บริษัทเกมใช้เงินหลายล้านเพื่อฝึกอบรมและรักษาคนงานของสหภาพแรงงานและที่ไม่ใช่สหภาพแรงงาน ซึ่งเป็นผู้ที่รับผิดชอบในการสร้างเครื่องยนต์คาสิโนรีสอร์ทขนาดใหญ่ บริษัทบางแห่งมีสถานะที่ดีกว่าบริษัทอื่นๆ มากในการก้าวขึ้นมาเพื่อช่วยเหลือคนงานที่ถูกทำร้าย แต่ก็ไม่สมเหตุสมผลเลยที่จะละทิ้งการลงทุนที่มีให้กับพนักงานในช่วงเวลาที่เกิดวิกฤติ